Berita itu mengguncang dunia poker minggu ini. Allied Esports Entertainment menandatangani perjanjian pasti untuk menjual Tur Poker Dunia dan semua asetnya kepada Element Partners.

Perusahaan investasi belum membuat pernyataan mengenai masa depan Tur Poker Dunia, meskipun CEO WPT Adam Pliska mengklaim kesepakatan itu positif. Bagaimana hal itu akan memengaruhi perhentian tur yang direncanakan di Australia pada tahun 2021 masih belum jelas seperti sifat kesepakatan itu sendiri.

Dijual seharga US $ 78,25 juta

Pada akhir Desember 2018, Tur Poker Dunia berubah dari perusahaan publik sebagai WPT Enterprises menjadi bagian dari entitas yang lebih besar. Black Ridge Acquisition Corporation mengakuisisi WPT Enterprises dan Allied Esports International dari Ourgame di Cina.

Kedua perusahaan kemudian digabungkan menjadi Allied Esports Entertainment (AESE) untuk fokus pada komunitas video game dan konten multiplatform untuk esports dan hiburan. Bagian dari kesepakatan WPT adalah untuk menambahkan keahliannya dalam acara langsung, distribusi konten, dan keterlibatan pelanggan ke dalam campuran.

Seluruh kesepakatan itu bernilai $ 213,8 ​​juta, dengan WPT dikatakan sekitar $ 50 juta dari kesepakatan itu. (Ourgame telah mengakuisisi WPT Enterprises pada tahun 2015 seharga $ 35 juta.)

Sedikit lebih dari dua tahun setelah transaksi itu, Allied Esports Entertainment membongkar Tur Poker Dunia. Element Partners, yang merupakan agen investasi milik swasta, setuju untuk mengakuisisi Tur Poker Dunia dan semua aset bisnis terkait poker seharga $ 78,25 juta.

Element akan membayar $ 68.25 juta di muka. Saldo akan berbentuk pengumpulan 5% dari biaya entri turnamen bermerek WPT pada platform permainan yang dimiliki atau berlisensi Element hingga maksimum $ 10 juta. Rencana pembayaran ini harus diselesaikan dalam waktu tiga tahun sejak tanggal penutupan kesepakatan.

Esports dan Poker Tidak Kompatibel?

Setelah transaksi 2018, tujuannya adalah untuk tumpang tindih dengan merek esports dan poker. Tentu saja, beberapa di antaranya terjadi, saat WPT mulai memfilmkan beberapa tabel terakhirnya di HyperX Esports Arena milik Allied di Las Vegas. Dengan beberapa pengecualian terkait periklanan dan pemasaran, hal itu tampaknya merupakan tingkat tumpang tindih.

Tampaknya Allied Esports siap menurunkan Tur Poker Dunia untuk lebih fokus secara khusus pada esports. Sekutu mungkin mencari situasi merger atau pembeli. Terlepas dari itu, tujuannya adalah untuk menggunakan modal dari penjualan WPT untuk menjajaki opsi-opsi strategis untuk lengan bisnis esports.

CEO Allied Esports Entertainment Frank Ng mencatat bahwa pandemi Covid-19 menciptakan banyak tantangan bagi WPT, meskipun masih memberikan “hasil yang substansial dan berdampak, khususnya melalui platform dan layanan online.” Namun, bisnis esports sepertinya mendapatkan lebih banyak momentum untuk esports saja.

Masa Depan Tur Poker Dunia?

Sementara itu, Tur Poker Dunia sedang bergerak ke wilayah yang tidak diketahui. Masa depan WPT tidak diketahui oleh publik. Dan publik akan tetap tidak tahu, sampai kesepakatan ditutup, yang bisa terjadi dalam beberapa minggu ke depan.

Dewan direksi Sekutu menyetujui kesepakatan tersebut, yang sekarang diserahkan kepada regulator dan pemegang saham untuk persetujuan mereka. Sepertinya tidak ada yang mengharapkan oposisi substansial terhadap penjualan.

WPT terikat oleh ketentuan kesepakatan dan tidak dapat mengungkapkan rincian apa pun tentang apa yang akan terjadi di masa depan untuk Tur Poker Dunia. CEO Adam Pliska berkata, “Saya dan tim manajemen saya sangat senang dengan bab berikutnya dan peluang baru yang luar biasa untuk merek dan bisnis WPT.”

Ketika perusahaan melanjutkan bisnisnya seperti biasa minggu ini, perlahan-lahan kembali ke turnamen langsung di Amerika dan menjadwalkan acara poker online untuk bagian lain dunia. Sepertinya tidak ada yang berubah.

WPT Masih Menuju ke Australia?

Ini adalah pertanyaan besar yang belum ada jawaban.

Ketika orang Australia melihat jadwal WPT pada November 2020, itu masih menunjukkan bahwa Tur Poker Dunia dijadwalkan untuk tampil di Gold Coast. Festival WPTDeepStacks Gold Coast ditetapkan untuk 23 April hingga 3 Mei, dengan Acara Utama WPTDS buy-in senilai $ 1.500 mulai tanggal 29 April untuk menyoroti seri tersebut.

Sekitar waktu yang sama pada akhir 2020, Poker Media Australia mewawancarai WPT VP Manajemen Tur Global Angelica Hael, yang mengatakan bahwa tujuannya tetap untuk menjadwalkan dua atau tiga perhentian di Australia setiap tahun ke depan.

Melihat jadwal WPTDeepStacks minggu ini, bagaimanapun, menunjukkan bahwa tempat Gold Coast pada jadwal tersebut menghilang. Ini mungkin terjadi kapan saja dalam beberapa minggu atau bulan terakhir. Namun, kami hanya menyadarinya saat memeriksa status acara Aussie minggu ini. WPTDS Gold Coast tetap pada jadwal “acara mendatang” tetapi tidak pada halaman WPTDeepStacks.

Kemungkinan besar, semuanya akan menjadi lebih jelas di bulan Februari. Jika kesepakatan ditutup sesuai rencana, entitas dapat mengumumkan penutupan dalam beberapa minggu mendatang, dan eksekutif World Poker Tour akan bebas untuk berbicara bebas tentang rencana mereka, setidaknya untuk waktu dekat.

Rose Varrelli

Rose Varrelli selalu bersemangat tentang kasino online, karena dia telah menjadi pemain di berbagai tempat selama bertahun-tahun. Rose mengubah pengetahuan dan wawasan pribadinya menjadi karier menulis. Dia bertujuan untuk memberi pembaca berita paling terkini dan informatif di dunia kasino online!