Tampaknya ClubsNSW ingin menghindari berita sebentar, tetapi setiap bulan tampaknya membawa skandal baru bagi industri. Saat badan perwakilan menunggu perintah pengadilan untuk membungkam pelapor agar tidak mengungkapkan informasi yang lebih memalukan, berita beralih ke ClubGrants. Sementara ClubGrants seharusnya melambangkan kebaikan yang bisa datang dari klub judi melalui sumbangan amal, kini juga menjadi fokus skandal.

Mari kita memilah-milahnya dan melihat di mana semuanya berdiri.

Dampak Kasino Mahkota

Bukan rahasia lagi bahwa Crown Resorts telah diawasi selama bertahun-tahun. Sorotan terlihat terang di Crown setelah paparan Juli 2019 oleh Sydney Morning Herald, the Age, dan 60 menit. Laporan mereka berasal dari penyelidikan enam bulan dan mengungkapkan bukti korupsi. Ini mencakup segala sesuatu mulai dari eksekutif Crown yang menutup mata hingga operator junket dan penjudi berisiko tinggi yang terkait dengan skema pencucian uang dan jaringan perdagangan narkoba dan manusia.

Ini mendorong banyak pertanyaan di seluruh Australia mengenai kompetensi Crown untuk mempertahankan lisensi perjudian mereka. Lebih jauh, tujuannya adalah untuk mengungkap kebenaran di balik tuduhan tersebut, mengikuti jalan ke mana pun mereka pergi.

Pada Januari 2020, penyelidikan pertama dimulai. New South Wales Independent Liquor and Gaming Authority (ILGA) menjadi pusat perhatian ketika mantan Hakim Mahkamah Agung Patricia Bergin mengawasi persidangan. Tidak butuh waktu lama bagi kesaksian untuk menjadi berita utama, dari CEO Ken Barton saat itu yang tidak mengetahui aktivitas junket hingga kekuatan direktur non-eksekutif yang belum pernah terjadi sebelumnya. Setiap sidang tampaknya meningkatkan kekhawatiran tentang Crown.

Lebih dari setahun setelah dimulainya penyelidikan NSW, Komisaris Bergin merilis temuannya dalam laporan setebal 800 halaman. Dia memutuskan bahwa Crown tidak layak untuk memegang lisensi kasino di Sydney. Masalah dengan perusahaan termasuk pencucian uang di kasino Melbourne dan Perth, kemitraan dengan operator junket yang terkait dengan kejahatan terorganisir, tata kelola perusahaan yang buruk, dan budaya perusahaan yang buruk secara keseluruhan.

Itu menyebabkan perombakan pemerintahan di dalam Crown. Pada saat yang sama, WA Gaming Commission mempertimbangkan penyelidikannya sendiri terhadap Crown Perth, dan pemerintah Victoria membentuk komisi kerajaan untuk melihat lebih dalam ke Crown Melbourne.

Salah satu dari banyak hasil penyelidikan dan penyelidikan Crown telah menjadi sorotan intensif pada perjudian dan perusahaan terkait di seluruh Australia.

Dampak Investigasi Mahkota pada KlubNSW

Hubungan antara laporan Bergin dan ClubsNSW tidak rumit.

Segera setelah Bergin merilis laporannya, pemerintah Australia mulai memeriksa potensi reformasi perjudian. Tidak hanya banyak yang berjuang untuk lebih banyak pengawasan ke dalam industri perjudian selama bertahun-tahun, kekhawatiran mereka mendapatkan lebih banyak validitas melalui laporan tersebut. Salah satu reformasi tersebut adalah kartu judi yang dikeluarkan pemerintah. Siapa pun yang ingin berjudi di kasino dan klub Australia perlu menggunakan kartu – yang terdaftar di pemerintah – untuk melakukannya. Ini akan menjauhkan penjahat terkenal dari industri Aussie dan memungkinkan pemerintah untuk memantau segala sesuatu mulai dari aktivitas mencurigakan hingga indikasi bahaya perjudian.

Namun, tidak semua pejabat pemerintah mendukung gagasan kartu judi. Beberapa berdiri pada prinsip mengenai keterlibatan pemerintah dalam urusan pribadi, kebebasan pribadi, dll. Tetapi yang lain mungkin menggemakan oposisi dari kelompok lobi seperti ClubsNSW.

Seorang juru bicara ClubsNSW memang mencoba menjauhkan organisasi itu dari laporan Bergin dan kartu judi. Dia mengatakan kepada Guardian pada bulan Februari:

“Penyelidikan Bergin bukan tentang klub atau pub – itu adalah penyelidikan terhadap Crown dan kelayakannya untuk mengoperasikan lisensi kasino di Barangaroo. Sehubungan dengan ide kartu judi tanpa uang tunai, ini adalah non-starter. Komisaris Bergin membuat referensi yang lewat untuk itu dalam laporannya setebal 800 halaman tentang Crown, dan sementara itu mungkin terdengar seperti intervensi peraturan yang tidak berbahaya, kartu judi wajib akan menghadirkan konsekuensi yang tidak diinginkan yang cukup besar.

ClubsNSW adalah organisasi lobi utama – mereka lebih suka istilah “badan perwakilan” – yang mewakili kepentingan klub NSW. Dengan lebih dari 1200 klub sebagai anggota dan baru saja merayakan 100th ulang tahun pada tahun 2020, ClubsNSW memiliki pengaruh.

Terlalu Banyak Pengaruh?

Sebagai mantan orang dalam, Troy Stolz berbicara dari tempat pengetahuan. Dia pernah bekerja sebagai manajer keuangan anti-pencucian uang dan kontraterorisme ClubsNSW, juga dikenal sebagai manajer kepatuhan AMLCTF. Ketika dia mengakhiri kontrak dengan ClubsNSW setelah sembilan tahun, dia meniup peluit.

Stolz mulai berbicara secara terbuka pada awal 2020 tentang pencucian uang melalui pokies, juga dikenal sebagai mesin poker atau mesin slot – tidak terkait dengan permainan poker. Dia mengklaim bahwa ketidakpatuhan terhadap undang-undang pencucian uang tidak hanya “besar-besaran” tetapi juga “mengkhawatirkan.” Bahkan, dia mengatakan bahwa sebanyak 95% klub di NSW beroperasi dengan cara ini. Dan dia bersaksi kepada Parlemen Australia tentang hal itu.

Dia adalah sumber dari dokumen yang bocor pada tahun 2019 yang mengungkapkan sejauh mana ClubsNSW mengetahui bahayanya dan mengakui ketidakpatuhannya.

Stolz dikenal sebagai NS Whistleblower KlubNSW. Dan ketika laporan Bergin memicu pembicaraan tentang sistem kartu judi yang disebutkan di atas, Stolz mengatakan itu tidak akan pernah terjadi. “Pandangan saya adalah bahwa kemungkinan reformasi yang masuk akal atau praktis sudah mati sebelum dimulai,” katanya kepada Guardian awal tahun ini, “karena klub akan menjalankan kampanye dengan asosiasi hotel …” katanya bahwa ClubsNSW akan meluncurkan upaya lobi besar-besaran untuk memerangi ide kartu judi.

Pertarungan Hukum untuk Pelapor

Menurut Stolz, ClubsNSW segera dan dengan paksa memulai serangan terhadap karakternya. Dia mengatakan bahwa CEO ClubsNSW saat itu, Anthony Ball, adalah salah satu orang yang merusak reputasinya di industri ini, mencegahnya mendapatkan pekerjaan di tempat lain. Dia telah masuk daftar hitam dan diintimidasi. Jadi, dia menggugat ClubsNSW pada Maret 2020 di pengadilan sirkuit federal atas dasar tersebut, serta klaim seperti kurang bayar dan pelanggaran Fair Work Act.

Pada saat yang sama, ClubsNSW (sebagai Asosiasi Klub Terdaftar New South Wales) menggugat Stolz, mengklaim bahwa ia secara ilegal memberikan dokumen internal kepada anggota parlemen Independen Andrew Wilkie. Dengan melakukan itu, dia melanggar perjanjian kerahasiaan dengan organisasi tersebut. Mereka meminta pengadilan untuk menuntut Stolz menyerahkan semua komunikasi yang berkaitan dengan informasi yang bocor itu.

Wilkie mengklaim bahwa Undang-Undang Keistimewaan Parlemen harus melindungi tindakan pengungkapan rahasia Stolz karena dokumen tersebut menjadi bagian dari proses parlemen.

Pada awal Juni tahun ini, pengadilan federal memutuskan bahwa Stolz harus merilis dokumen yang diminta oleh ClubsNSW.

Media, khususnya Australian Broadcasting Corporation (ABC) dan Sydney Morning Herald, dalam menerima beberapa dokumen yang bocor telah menentang keputusan untuk menyerahkan komunikasi dengan Stolz. ClubsNSW, bagaimanapun, menginginkan email tersebut serta $150K untuk biaya hukum. Kelompok tersebut mengetahui bahwa Stolz menjual rumah keluarganya dan menginginkan $150K dari uang penjualan tersebut ke ClubsNSW.

Stolz Beralih ke Penggalangan Dana

$150K di atas tagihan hukumnya sendiri dan keputusan pengadilan lain terhadap istrinya untuk gugatan yang dia ajukan terhadap ClubsNSW menempatkan total sekitar $600K, menurut Guardian pada pertengahan Juni. Dia memulai akun GoFundMe untuk mengumpulkan dana, meskipun saat ini hanya mencapai $16K dari $150K yang dia harapkan untuk dikumpulkan.

Stolz masih berjuang di banyak pertempuran pengadilan. Oleh karena itu, dalam situasi di mana dia mungkin menang, dia akan menggunakan dana yang dikumpulkan untuk biaya hukumnya sendiri tetapi menyumbangkan apa pun di luar itu ke Pusat Hukum Hak Asasi Manusia, yang bertujuan untuk melindungi pelapor.

Untuk memperumit masalah, ClubsNSW kembali ke pengadilan pada bulan Juli untuk membungkam Stolz lebih jauh. Kelompok tersebut meminta perintah pembungkaman untuk melarang Stolz berbicara kepada media atau publik tentang situasi tersebut. Mereka juga ingin semua deskripsi pertempuran pengadilan dihapus dari halaman GoFundMe-nya.

Sementara itu, MP Wilkie belum masuk dengan segala jenis hak istimewa parlemen untuk membantu Stolz, meskipun ia terus menegaskan kemampuannya untuk menggunakan hak istimewa itu. Meski begitu, itu belum menguntungkan Stolz terkait dengan proses pengadilan mana pun.

ClubGrants Menghadapi Tuduhan

Serial drama terbaru yang melibatkan pokies dan klub NSW berkaitan dengan ClubGrants. Dengan pengawasan pemerintah dan hasil dari klub NSW, ClubGrants mengawasi distribusi dana ke organisasi nirlaba, amal, kelompok masyarakat, dan organisasi olahraga lokal. Sejak tahun 1998, ClubGrants telah mendistribusikan lebih dari $1 miliar. Pada titik ini, mereka mendistribusikan sekitar $62 juta per tahun.

Klub, seperti yang menjadi anggota ClubsNSW, memberikan ClubGrants atau arahan kepada organisasi komunitas lokal dengan imbalan potongan pajak.

Masukkan Investigasi ABC. Mereka baru saja melaporkan pilih kasih.

Salah satu investigasi yang dilakukan adalah permintaan $10K dari Community Access Western Sydney (CAWS). Mereka ingin memasok lebih banyak daging dengan paket makanan mereka untuk populasi yang rentan dan cacat, karena mereka jarang menerima sumbangan berbasis daging. Chris Laurie mengelola CAWS dan mengajukan permohonan hibah tetapi ditolak dan tidak diberi alasan untuk penolakan itu.

Apa yang ditemukan oleh ABC Investigations adalah bahwa CAWS diberi peringkat sebagai organisasi yang “sangat direkomendasikan” untuk enam klub besar di wilayahnya, rekomendasi yang kuat untuk hibah. CAWS termasuk di antara 33 pelamar dengan peringkat yang sama.

West HQ adalah klub terkaya di area itu tetapi tidak memberikan uang kepada salah satu dari 33 pelamar tersebut. Sebaliknya, itu menyumbangkan lebih dari $ 500K dalam bentuk hibah kepada pelamar yang memiliki hubungan dekat dengan HQ Barat dan kepemimpinannya.

Meskipun secara teknis ini legal, ClubGrants mengharapkan penghargaan diberikan kepada organisasi berdasarkan prestasi dan peringkat. Seorang pelapor anonim mengatakan kepada ABC, “HQ Barat akan mengalihkan pendanaan ke area yang mereka pikir akan mendorong pendapatan sebanyak mungkin ke bisnis, yang bertentangan dengan apakah itu selaras dengan persyaratan pendanaan untuk ClubGrants.

Ini hanyalah puncak gunung es penyelidikan. Artikel ABC mengungkapkan lebih banyak lagi tentang situasi dan wahyu.

Kejatuhan Investigasi

Pemerintah NSW mencatat bahwa mereka mengetahui bahwa ClubGrants kurang transparan, tetapi tampaknya tidak mengetahui sejauh mana favoritisme berperan dalam distribusi dana.

Dewan Layanan Sosial NSW mengeluarkan pernyataan kepada aliansinya yang terdiri dari 450 anggota, semuanya mewakili organisasi dan individu yang bekerja untuk membantu masyarakat yang kurang beruntung di NSW. Pesannya jelas: NCOSS tidak akan lagi berperan dalam operasi ClubGrants. Itu telah bekerja dengan pemerintah dan ClubGrants untuk memaksimalkan sumbangan dan manfaatnya bagi masyarakat, tetapi karena kurangnya transparansi dan kerangka tata kelola, itu tidak lagi bekerja dengan ClubGrants.

CEO NCOSS Joanna Quilty mengatakan, “Jelas bahwa ada berbagai masalah tata kelola, akuntabilitas, dan transparansi yang perlu ditangani.” Dia juga menambahkan bahwa organisasinya sendiri tidak pernah sepenuhnya didanai atau dibiayai.

Tidak jelas apakah akan ada lebih banyak dampak dari skandal ClubsNSW dan ClubGrants. Meskipun mungkin memiliki efek bola salju untuk memacu perubahan yang lebih besar, keseluruhan situasi mungkin terlalu luas untuk ditangani. Jika pejabat pemerintah menemukan sedikit dukungan untuk perubahan dan menjadi kewalahan dengan tugas tersebut, mereka bisa menjatuhkan bola untuk saat ini.

 

Postingan ClubsNSW Menunggu Kemampuan untuk Membungkam Pelapor Sementara ClubGrants Menghadapi Tuduhan Favoritisme muncul pertama kali di Kasino Online Terbaik Australia 2020 – Mainkan Game Kasino Online.