Itu terjadi bulan ini. Allied Esports Entertainment akhirnya menjual World Poker Tour dan semua aset terkait pokernya. Perusahaan investasi swasta Element Partners membeli paket tersebut seharga $105 juta. Belum jelas apa artinya ini bagi pemain poker di seluruh dunia, karena jadwalnya tampaknya sesuai rencana. Turnamen langsung di Amerika Serikat tahun ini bahkan telah memecahkan rekor. Mungkin butuh berbulan-bulan sebelum ada yang tahu apa arti penjualan itu sebenarnya atau bagaimana pengaruhnya terhadap perusahaan.

Kemungkinan besar, pemain WPT akan melihat sedikit perubahan dalam waktu dekat.

Dimulai dengan Penjualan Sederhana

Tampaknya bukan pengetahuan umum bahwa World Poker Tour akan dijual. Namun, secara pribadi, Allied Esports Entertainment ingin melepaskan bagian poker dari bisnisnya untuk lebih fokus pada esports. Harapan dari persilangan yang sangat sukses antara poker dan esports tidak pernah terwujud.

Perusahaan investasi swasta Element Partners mengetahui dan membuat penawaran awal pada pertengahan Januari 2021. Untuk memperoleh WPT dan semua bagian bisnis terkait poker, Element Partners menawarkan $78,25 juta, yang akan dimulai dengan pembayaran awal $68,25 juta. Sisanya akan dibayarkan melalui perjanjian pembagian pendapatan 5% untuk biaya masuk acara WPT selama tiga tahun berikutnya, maksimal $10 juta.

Dewan direksi Allied mengumumkan persetujuannya atas kesepakatan itu pada Januari.

Tampaknya final, cukup sehingga CEO WPT Adam Pliska merilis video yang mengungkapkan kegembiraan tentang bab berikutnya untuk bisnis dan “peluang baru yang luar biasa” di depan. “Kami pikir kesepakatan ini akan memungkinkan World Poker Tour untuk melakukan sejumlah hal yang selalu ingin dilakukan,” katanya. “Sayangnya, saya diberitahu bahwa, sampai kesepakatan ditutup, saya tidak bisa mengatakan banyak tentang transaksi tersebut.”

WPT juga merilis pernyataan tertulis.

Tidak Begitu Cepat, Mitra

Sementara semua orang mengharapkan penjualan WPT selesai dalam beberapa minggu setelah pengumuman, menurut pengumuman tersebut, publik tidak mendengar apa-apa lagi tentangnya sepanjang sisa Januari dan hingga Februari…sampai 5 Maret.

Bally’s Corporation mengajukan proposal yang tidak diminta ke Allied Esports Entertainment untuk mengakuisisi World Poker Tour dan semua minat luar biasa di Allied seharga $100 juta. Dan perusahaan bersedia membayar tunai atau saham Bally.

Allied menanggapi dengan mengatakan akan mengevaluasi tawaran itu, tetapi kesepakatan Elemen adalah pilihan yang menguntungkan. Dewan terus merekomendasikan agar pemegang saham Sekutu menyetujui kesepakatan awal.

Namun, tawaran Bally tidak bisa dianggap enteng. Bally’s Corporation, yang mencatat pendapatan $372,8 juta pada tahun 2020, adalah salah satu nama yang paling dikenal dalam bisnis kasino Amerika Serikat. Ia memiliki dan mengelola 16 kasino, arena pacuan kuda, dan taruhan olahraga online serta aset olahraga fantasi.

Perang Penawaran Dimulai

Karena Allied Esports tidak menerima tawaran awal Bally seperti yang diharapkan, Bally merevisi tawarannya. Tidak sampai dua minggu kemudian, Allied Esports dikeluarkan dari meja dan mengusulkan pembelian WPT dan aset terkait poker hanya seharga $90 juta. Itu hampir $12 juta di atas tawaran Mitra Elemen.

Kurang dari satu minggu kemudian, Mitra Elemen meningkatkan tawarannya menjadi $90,5 juta dan menghapus sebagian dari rencana pembayaran tiga tahun. Perusahaan akan menawarkan deposit $10 juta untuk menahan kesepakatan dan membayar $80,5 juta lainnya pada saat penutupan.

Tiga hari setelah itu, Bally’s meningkatkan tawarannya menjadi $105 juta…dalam bentuk tunai saat penutupan.

Lima hari kemudian, pada 30 Maret, Mitra Elemen memenuhi harga $105 juta itu tetapi menawarkan pembelian saham alih-alih uang tunai. Dan itu saja. Allied Esports jelas ingin Element Partners memiliki bisnis tersebut, sehingga dewan direksi menyetujui kesepakatan tersebut, begitu pula penasihat keuangan dan hukum.

Itu saja. Elemen menang.

Rintangan dan Penundaan

Perusahaan berharap untuk menyelesaikan kesepakatan sekitar bulan April. Namun, seperti semua hal lain seputar kesepakatan ini, itu tidak berjalan sesuai rencana.

Ternyata, masalahnya ada pada Ourgame International, pemegang saham terbesar di Allied Esports. Beberapa anggota dewan Ourgame mengangkat masalah tentang distribusi hasil penjualan WPT yang akan datang, dan mereka mencoba mengesampingkan dewan dan kesepakatan. Setelah Ourgame dan, selanjutnya Allied, mengekspos tiga orang nakal, mereka menutupnya dan mengadakan pertemuan untuk 30 Juni. Pemegang saham memang menyetujui kesepakatan itu, meskipun hanya dengan persetujuan 54,4%.

Allied Esports akhirnya mengumumkan penyelesaian penjualan dengan Element Partners pada 12 Juli. Dan hari berikutnya, World Poker Tour mengumumkan bahwa WPT akan beroperasi sebagai perusahaan swasta ke depannya.

Pliska WPT mencatat, “Manajemen WPT menantikan babak baru WPT ini dan pengumuman inisiatif baru dalam waktu dekat saat kami mempersiapkan ulang tahun ke-20 kami tahun depan dan perluasan WPT lebih lanjut.”

Apa Artinya Semua?

Masih harus dilihat.

Yang tidak diketahui besar berkisar pada satu pertanyaan: Siapa di belakang Mitra Elemen?

Fakta bahwa World Poker Tour adalah perusahaan swasta hanya berarti bahwa, agaknya, para eksekutif dapat membuat keputusan lebih cepat. Mereka dapat mengikuti tren – seperti yang akan terjadi saat pandemi berlanjut – tanpa banyak birokrasi.

Untuk saat ini, Tur Poker Dunia beroperasi hampir hanya di dalam perbatasan Amerika Serikat. Lonjakan varian Covid-19 baru dan distribusi vaksin yang tidak merata di seluruh dunia membuat sulit untuk merencanakan perjalanan dan menilai potensi turnamen langsung di negara lain. 50 negara bagian Amerika dan peraturan mereka yang berbeda membuatnya cukup sulit.

Saat ini, belum ada rencana resmi bagi WPT untuk kembali ke Australia. Namun, perusahaan telah menunjukkan pada setiap kesempatan bahwa ia ingin melakukannya. Ketika Star Gold Coast menjadi tuan rumah festival WPTDeepStacks pada bulan Mei dan Juni tahun ini, para pemain hadir dalam jumlah besar. Faktanya, Acara Utama WPTDS menjadi Acara Utama terbesar untuk seluruh Tur Poker Dunia di kawasan Asia-Pasifik…dalam 19 musim bisnis.

Tampaknya sangat mungkin bahwa WPT akan kembali ke Australia ketika gelombang saat ini mereda.

Sampai saat itu, pantau terus World Poker Tour untuk melihat apa yang mereka lakukan selanjutnya.

 

Postingan Private Firm Buys World Poker Tour dari Allied Esports muncul pertama kali di Kasino Online Terbaik Australia 2020 – Mainkan Game Kasino Online.